已知最古老的蝴蝶在开花之前就存在了。

范埃尔迪克告诉《纽约时报》的尼古拉斯·圣弗勒尔:“鼻毛的长度和弹性正好可以让花粉粒或蝴蝶鳞片附着在上面。

”“我只是教授给我的,我不知道是谁的鼻毛。

已知最古老的蝴蝶在开花之前就存在了。

然后van eldijk着手分析天平的结构。

有些是结实而紧凑的,这并不特别罕见;以前的研究表明,这种结构是早期飞蛾和蝴蝶的典型结构,它们用下颌来咀嚼食物。

但范·埃尔迪jk惊讶地发现,其他鳞片都是中空的——这一特征只在有长鼻的蛾类和蝴蝶中出现。

“如果你找到了中空的鳞片,”范埃尔迪JK告诉NPR的丽贝卡·赫瑟,“你知道长鼻的创新一定早在那之前就发生了。

现存最古老的生物琥珀蜗居古老生物 图-1

最近在《科学进展》杂志上描述的这一发现使研究人员陷入了一个循环,因为鳞片大约有2亿年的历史,使它们成为已知的最古老的鳞翅目动物,大约有1000万年的历史。

以前对这种生物的分子研究表明,携带蝴蝶和飞蛾的口鼻也有类似的早期进化,没有参与这项研究的蝴蝶研究员Fabien Condamine告诉她。

最古老的生物琥珀蜗居古老生物 图-2

这些化石也比第一朵花早了大约7000万年,这引起了人们对长鼻的进化和功能的好奇。

很有可能,化石记录中只存在一个空白,而花的存在早于科学家们所认识到的。

但该研究的作者认为,更可能的解释是蝴蝶和蛾在花朵形成之前就进化出了它们的口吻,这可能有助于它们吸收裸子植物产生的含糖授粉液,裸子植物是侏罗纪时期从地上长出的最常见的一类植物。

为了帮助它们从花管中吸出美味的花蜜,蝴蝶和蛾有一个长长的舌头状的口器,被称为口器。

关于这种便利的附属物,最流行的(也是非常合乎逻辑的)理论是蝴蝶和蛾进化出它们的口吻来回应那些开花的植物。

现存古老生物琥珀蜗居古老生物 图-3

但是这个理论可能是错误的。

正如《华盛顿邮报》的本·瓜里诺报道的那样,一项新的研究发现了证据,表明蝴蝶和蛾在花出现前数百万年就已经有了口器。

在研究三叠纪晚期和侏罗纪早期的化石核心时,一个国际研究小组发现了覆盖蝴蝶和蛾体的微小鳞片的化石残骸。

琥珀内蜗居40多个古老生物琥珀蜗居古老生物 图-4

荷兰乌得勒支大学(Utrecht University)的研究生蒂莫·范·埃尔迪克(Timo van Eldijk)用一根带有鼻孔毛发的针尖将70个天平推到显微镜下。

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